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吃核桃不只補腦還可保護心血管,你不知道的核桃二三事

前言

麵包裡面很常加入堅果來增加口感的層次,但除了用來提升口感之外,加了堅果之後,不僅是麵包或是其他食物,都被普遍認為是健康的,究竟是為什麼呢?那是因為堅果營養價值極高,不僅含有豐富的不飽和脂肪酸、醣類、蛋白質,還有維生素以及礦物質,對身體有許多益處,因此也被衛生福利部國民健康署的「每日飲食指南」歸類為國人每日建議攝取的營養來源。

延伸閱讀:
各類堅果營養解密,常吃堅果好處多多


有吃堅果習慣的人,不外乎是注重養生或健康的人、想減肥的人、執行
生酮飲食的人、素食主義者或單純喜歡吃堅果的人,然而市面上常見的堅果種類包羅萬象,每種堅果都有不同的生長環境與營養,接下來將介紹被譽為世界四大堅果之一的「核桃」(另外三大堅果分別為榛果、杏仁腰果),透過本篇文章,將可對核桃有更深入的了解。

延伸閱讀:
什麼是生酮飲食?生酮飲食要怎麼吃?

素食健康又環保,搭配堅果更多樣


核桃_1


核桃的小檔案 

核桃常被用來當作素食甜點或料理的食材,例如:核桃酥、香蕉核桃蛋糕、核桃布朗尼、核桃炒雞丁等,而核桃除了有豐富的蛋白質和必需脂肪酸,還富含亞油酸甘油脂,有益於大腦與心血管健康,因此也印證了「吃核桃可以補腦」這句話。

核桃,是胡桃屬植物的核果,又被稱為羌桃,它的足跡遍佈於世界各地,美洲、歐洲和許多亞洲國家,都能找到它的蹤跡。但如果要找尋它的故鄉在哪裡,那就必須說是氣候相當乾燥,盛產棉花的中亞地區,而且是以伊朗為中心。而根據
Statista(線上的數據統計公司)的統計數據,2019-2020年生產核桃的前三名地區,分別是中國(產量為100萬公噸)、(美國59萬2400公噸)與歐盟(13萬3000公噸)。

我們平常吃的核桃,是從核桃樹上摘下來的。但摘下來的還只是它的綠色果實,大小大概是一顆網球的大小,而我們真正吃的是核桃種子裡面的「子葉」!通常果農都會將摘下來的核桃果實曬乾,乾燥後的果實會變成纖維狀,之後就能輕而易舉的取出裡面的種子了,最後利用「胡桃鉗」,將種子撬開就能得到我們平常所吃的核桃。

核桃_2


適合核桃的生長環境 

在知道了我們平常所吃的核桃來自哪裡之後,就讓我們進一步來認識核桃樹吧!

核桃樹根相當的發達,害怕水太多的環境,但也不能接受太過荒熱的地方,同時非常的喜歡光源及透氣的周遭。因此核桃樹適合栽培在土層深厚,土壤結構疏鬆且不易積水的立地。以下將細分適合核桃生長的最佳環境:

日照 
核桃生長期內年日照時數要求達2000小時以上,充足的日照不僅能幫助核桃正常結果,也能降低病蟲害的發生。

溫度 
核桃樹屬於喜溫樹種,適合生長在年均溫約在攝氏9到15度,全年無霜期160天以上(一年中終霜後至初霜前的時間,無霜期越長,生長期也越長)。

水分 
核桃生長期需要充沛的水分,但是對於土壤水分的要求相當敏感,如果土壤過乾或過濕都會影響最後的生長結果。

海拔 
核桃樹適合生長的海拔範圍相當的寬廣,在海拔600到3800公尺都可以發現核桃樹生長的蹤跡,而最適合的區域為海拔1500到2400公尺。

坡向 
核桃樹喜歡生長在坡度較緩的山地或背風向陽的地帶上,因此核桃適於栽植在10°以下的緩坡地帶。如果將核桃樹種在坡頂或積水的地帶都不利核桃樹生長。

土壤 
相較於溫度與水分,核桃樹在土壤方面的要求並沒有太嚴苛,但若是能在中性到微酸的土壤中生長為最佳,PH值的適應範圍是6到8。

核桃_3


台灣適合種核桃嗎?

台灣因為氣候、環境與土地面積的關係,比較少有地方可以大量栽種堅果類的植物,而上面看到要栽種核桃需要一大堆條件,那大家一定很想問,台灣適不適合種植核桃呢?台灣是有可能種植核桃的,許多溫帶作物(如:葡萄)都能在台灣生產,因此生產核桃也是不無可能。此外,雲南是中國生產核桃的最大產地,而雲南和台灣的氣候相似,雖然目前台灣還沒有大量生產核桃,但就地理環境來看,在台灣成功種植核桃的可能性很高。

核桃_4


核桃的等級要如何區分 

看完了核桃神奇的出生經過之後,想必大家也想立馬去買來吃了吧!接著要教大家如何分辨好的核桃,讓大家學會如何輕鬆的判斷核桃的等級,成為核桃大師!根據
聯合國歐洲經濟委員會(United Nations Economic Commission for Europe,簡稱UNECE)對於堅果的分類有嚴格的標準,基本上堅果都必須符合12項最低標準,但不同堅果的分類標準,可能會多於或少於12項, UNECE對於核桃的最低標準則有:

1. 核桃必須是健全的,若堅果受到腐爛或是變質的影響,則必須被挑出。
2. 核桃必須是乾淨的,不可有任何可見的異物,包括沒有去除乾淨的果殼。
3. 核桃必須是充分生長的,果仁沒有任何的萎縮,當一顆核桃有超過25%以上的部位萎縮或是脫水時,必須被挑出。
4. 核桃必須是沒有污點的,堅果變色、髒汙的部分不可超過表面的25%,擦傷則不會被視為汙點。
5. 核桃在成長階段至完全成熟,期間皆沒有受到活害蟲的侵害。
沒有害蟲造成的損害,包括害蟲的屍體、碎片或排泄物。
6. 核桃沒有受到害蟲的損害,這邊指的是蟲的屍體、碎片或排泄物。
7. 核桃沒有肉眼看得見的黴菌菌絲。
8. 核桃沒有腐壞。
9. 核桃沒有異常的外來水分。
10. 核桃沒有外來的氣味或味道。

當核桃都能達到這些基本標準之後,才能將它們進行分級。一般堅果會分成三個等級,分別為Extra Class、Class I、Class II,每種堅果的鑑定標準可能不一樣,以核桃為例,鑑定核桃等級時,會依照每一核桃份量,其不符合最低標準的百分比去進行衡量。例如在Extra Class等級的核桃中,最多只能容忍4%不符合最低標準(Class I和Class II的標準則分別為6%和8%),發霉不可超過0.5%、腐油味或其他外來氣味或味道不可超過1%、腐爛或變質不可超過0.5%、受蟲害的比例不可超過1%、不允許有活蟲、異物或果殼碎片不可超過0.5%,如果超過這個標準就只能將等級下降了。因此當核桃的瑕疵度越高,其等級就會越低。

假如今天在挑選要買什麼樣的核桃時,如何快速的透過核桃的外觀來分辨核桃的等級呢?那就是看它們的顏色!

Extra Class的核桃仁顏色必須為均勻的淺色(偏向檸檬黃),並且不會有任何深棕色。

Class I的核桃仁顏色必須為比淺棕色還深的顏色。

Class II的核桃仁顏色必須為不比深棕色還深的顏色。

紅色品種的核桃則不受顏色規範限制。

然而
美國農業部
United States Department of Agriculture,簡稱USDA)針對核桃的顏色與大小分級則有不同的標準

核桃顏色:分成四種等級,分別為Extra light(特淺色)、Light(淺色)、Light amber(淺琥珀色)和Amber(琥珀色)。在USDA所製作的
Walnut Color Chart中,可以明顯看出此四種核桃等級的顏色差異。

核桃大小:大致可分為Halves(半顆)、Halves and Pieces(半顆混碎粒)、Medium Pieces(或稱Pieces,中型碎粒)、Small Pieces(小型碎粒)。Halves在每批次中應包含85%以上的半顆核桃、Halves and Pieces在每批刺中應包含20%以上的半顆核桃,其餘為核桃碎粒、Medium Pieces應全為中型核桃碎粒、Small Pieces應全為小型核桃碎粒。而Medium Pieces與Small Pieces的分類,會以一種特殊規格的篩子做篩選,可以通過篩子的核桃則會被分為Small Pieces,無法通過篩子的核桃則為Medium Pieces。

一般我們比較常看到的規格代碼都是顏色與大小的代碼,例如:LH 1/2 (85%),是Light Halves 1/2 (85%)的縮寫,代表此核桃的顏色是淺色,而大小有85%以上的半顆核桃,這種規格的核桃也是一般堅果烘焙工場所使用的等級,其他大小等級的核桃,則通常會拿來直接食用、做料理、做麵包或做西點。

核桃_5

核桃的營養價值

看完了一連串關於核桃的故事之後,讓我們回到最重要且大家最關心的,核桃為什麼對我們身體好?我們吃的核桃中含有65%的脂肪和15%的蛋白質,那又包含了什麼樣的脂肪酸及微量元素呢?讓我們繼續看下去吧!

脂肪酸 
而其脂肪酸中含有相對高含量的α-亞麻酸和亞油酸,分別是都對身體有益處的ω–3脂肪酸和ω–6脂肪酸,有助於預防高血壓、膽固醇、心血管疾病。

維生素 
核桃中含有豐富的維生素,吃核桃能夠同時攝取到維生素E、C、B(維生素B6
、硫胺素、核黃素、菸酸、泛酸和葉酸),可幫助改善皮膚狀況與胎兒生長。

微量元素 
核桃除了含有許多微量元素,如:鈣、鐵、鎂、磷、鈉、鉀和鋅外,也有其他必須的礦物質,如β-胡蘿蔔素、葉黃素、植物甾醇,這些微量元素對身體的新陳代謝、精子生成、消化功能都有相當大的益處。

抗氧化劑 
核桃也是良好的膳食纖維來源,除了可以改善體力,且富含鞣花酸、兒茶素、褪黑激素和植酸,都是對人體很好的抗氧化劑,有助於癌症的預防。

綜合上述提到的核桃營養,可以了解小小一顆核桃裡面,卻含有巨量營養素,而核桃不單只是可以預防心血管疾病與糖尿病,更可改善骨骼與大腦的健康,並強健免疫系統,其豐富的蛋白質和膳食纖維來源,能讓人有飽足感,是一種非常適合素食者的養生零食。

美國權威癌症中心(
American Institute for Cancer Research,簡稱AICR)所發表的文章更指出核桃是一種有助於抗癌的堅果類食物,因為核桃中富含ω-3脂肪酸,在許多研究中皆可看到抗癌的作用,核桃中的亞麻酸、類黃酮、鞣花酸,都是可幫助抗癌的成分。

看了那麼多核桃的介紹,想必你應該更了解核桃對人體的益處,並懂得如何挑選好的核桃,趕快到我們官網首頁購買核桃吧!

以下產品含有核桃:
綜合堅果系列核桃系列

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