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你吃的杏仁是真杏仁還是偽杏仁?

前言

杏仁是常見的堅果之一,它的營養價值極高,對人體健康也有非常大的幫助。古代有此一說:「杏仁有助於提升大腦能力和延長壽命」,因此杏仁自古以來就是最受歡迎的堅果之一。

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英國廣播公司BBC(British Broadcasting Corporation)曾做一個食物營養研究,他們分析超過1000種食材,並給每種食材一個營養指數,最高分為100分,並公布其中排名前100名的食材與其營養指數,最終結果由杏仁(Almond)得到世界最營養的健康食物第一名,其營養指數為97分。針對該分杏仁的分析簡報中提到,杏仁富含單元不飽和脂肪酸,可促進心血管健康,也有可能對糖尿病有助益。

堅果小百科_杏仁瓦片

平常我們在吃的堅果杏仁,極具營養價值,除了會把它當成零食之外,也有許多人會將杏仁拿來做料理或是甜點,例如:杏仁蝦鬆、杏仁瓦片與牛軋糖等,但這種杏仁到底是「真杏仁」還是「偽杏仁」呢?我們將在以下文章中說明,並讓您更了解杏仁的好處。

堅果小百科_杏仁

杏仁的小檔案

我們常當成零食吃的堅果杏仁(Almond)其實不是「真杏仁」,而是「扁桃」又稱巴旦木,扁桃外型狹長,呈長橢圓狀,屬於「薔薇科桃亞屬」。扁桃在70年代由美國引進東方,因其外型與中國杏仁相似,所以而被誤譯為「杏仁」至今。

真正的杏仁(Apricot Kernels)是屬於「薔薇科李亞屬」,主要又可分為南杏(甜杏仁)與北杏(苦杏仁),他們外觀相似,都是呈現橢圓心型,而在用途上,甜杏仁常作為杏仁茶、杏仁豆腐主要原料使用,而苦杏仁一般則常作為中藥使用,但有些杏仁茶、杏仁豆腐產品中也常會加入少量苦杏仁來提味。

本篇文章中,我們提到的杏仁主要都是指「扁桃」。

堅果小百科_美國加州中谷平原

適合杏仁生長的氣候

杏仁適合生長在夏季乾燥炎熱,冬季雨水充足,氣溫寒涼但又不會結霜,因此最適合杏仁樹生長的就是地中海型氣候。美國加州中谷平原(Central Valley)的氣候非常適合種植杏仁,目前全球有8成的杏仁產量都來自美國,是生產杏仁的主要國家,每年杏仁的產量超過20億磅。

堅果小百科_杏仁樹果實

杏仁是杏仁樹的果實嗎?

一般我們吃的堅果杏仁其實是杏仁樹的果仁,杏仁樹的果實顏色為青綠色,果肉很少,幾乎不可食用,但是杏仁樹的果仁厚實且富含不飽和脂肪酸,杏仁樹的果實成熟後,就可以採收杏仁的果仁。

台灣適合種杏仁嗎?

如前面所提到,杏仁適合生長在夏天乾燥炎熱,冬天雨量充足,氣溫低但又不會結冰的氣候,而台灣屬於亞熱帶氣候,夏天雖然炎熱但也很潮濕,而在冬天氣溫雖低但雨量卻不足,因此台灣的氣候並不適合種植杏仁。

堅果小百科_杏仁等級

杏仁的等級要如何分?

杏仁的品種有很多,較常見的杏仁品種為Nonpareil(簡稱 NP)、Carmel、California和Mission,Nonpareil是最高等級的杏仁,其色澤和完整度都是杏仁品種中最好的。

杏仁的每個品種內會再分成不同等級,杏仁分級的標準主要會以杏仁完整度、杏仁破損度、以及杏仁的大小當作依據。越高等級的杏仁,其外觀與口感會比較好,尺寸也會比較大顆。依照美國農業部(
USDA)所制定的標準,杏仁等級可以分為Fancy、Extra No.1、No.1(Supreme)、Select Sheller Run、 Select Sheller Run、 No.1 Whole&Broken、No.1 Pieces共7個等級,Fancy為最高等級,而No.1 Pieces則為最低等級

堅果小百科_杏仁說明圖

杏仁的營養價值:

杏仁(Almond)與
腰果(Cashew)、核桃(Walnut)、榛果(Hazelnut)並列為世界四大堅果,其中「杏仁」的營養爆表,富含許多人體必需的營養素,我們將杏仁主要含的營養素與可為人體帶來的好處,整理如下:

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杏仁含有豐富的脂肪,大部分的脂肪為不飽和脂肪酸,可降低血液中的膽固醇,幫助清潔血液,預防血栓形成,可促進心血管的健康。

杏仁含維生素B群,維生素B群包括B1、B2、B6、B12、葉酸、泛酸、菸鹼酸等,對維持細胞生化有很大的幫助,有活化腦細胞、造血、保護神經、提高免疫等功能,維生素B群也是天然的抗壓劑,其中的維生素B2和菸鹼酸可穩定情緒,減少憂鬱。

杏仁含豐富的維生素C,可以增加血管壁的強度並防止亞硝胺類化合物的形成,有助於預防瘀傷和牙齦出血。

杏仁富含維生素E,具有抗氧化和老化的效果,有許多研究發現適當食用杏仁,對癌症預防正面幫助,有可能降低前列腺癌、結腸癌和乳腺癌的風險。

杏仁的膳食纖維是一般堅果的2倍以上,膳食纖維能促進腸胃蠕動,可增加糞便量和加速身體中毒素的排除,有助於改善便秘。

杏仁中亦含有對人體有益的微量元素如鈣、鎂、硼、硒、銅、磷、鐵、鉀和鋅等,微量元素是維持人體機能運作不可或缺的營養素,若人體長期缺乏微量元素,較容易導致慢性病發生。「營養學會雜誌」更推薦,每天吃適量的杏仁可以幫助預防糖尿病、心臟病和心血管系統疾病。

杏仁中的杏仁油可改善乾燥膚質,保護皮膚滑潤,因為杏仁中含有抗氧化劑(多酚類和黃酮等)。但對杏仁有過敏體質的人,應避免食用杏仁,因為可能會導致接觸性蕁麻疹、消化道和呼吸道等症狀。

總結上述文章,杏仁真的是一種非常營養的堅果,每天食用適量的杏仁,有助於維持身體機能,保持健康,不愧BBC將杏仁評選為世界最營養的健康食物第一名,還沒有每天吃杏仁習慣的人,趕快去買來吃吧!

堅果爸爸含有杏仁的產品有:綜合堅果系列杏仁系列

參考資料:
USDA Almond Grades & Grading Parameters

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