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腰果原來長這樣!你不知道的腰果秘密!

前言

衛生福利部國民健康署公布最新的「每日飲食指南」,主要在提倡每日透過均衡飲食來獲得身體所需的營養素,這是維持健康的基礎,其中也提到每日應攝取適量的堅果,因為堅果含有不飽和脂肪酸與多種營養素,有利於人體的健康。

延伸閱讀:
各類堅果營養解密,常吃堅果好處多多


在大賣場上很容易看到架上有販售腰果,但大家對腰果的認知,可能都只有「它是堅果的一種」或「它很營養」而已,看完這篇文章可以讓你更加了解平常在吃的腰果。

堅果小百科_腰果

腰果的小檔案

腰果的學名為Anacardium occidentale,屬無患子目漆樹科腰果屬,又名樹花生、檟如樹、介壽果、雞腰果,帶有附果,而腰果的英文名字為Cashew。腰果是一種形狀長得像腎臟的堅果,因為人們通常把腎臟稱為腰子,因此才會有腰果這個名稱。腰果一般都拿來當成零食吃,較常聽到的有原味腰果、薄鹽腰果或黑糖腰果等,除此之外,還可以把腰果當做佐菜用來烹飪美食,例如比較常聽到的腰果菜餚有炒腰果雞丁、西洋芹炒腰果或腰果蝦仁等。

根據
NationalMaster統計資料(2019年),目前世界最大的腰果生產國為越南,一年可生產約260萬公噸的腰果,第二至五名國家分別是印度、象牙海岸、菲律賓和貝南,他們一年的腰果生產量約分別為79萬公噸、73萬公噸、24萬公噸和21萬公噸,他們的年生產量加起來的總和還比越南的低,可見越南每年生產的腰果數量有多龐大。

堅果小百科_腰果樹

腰果原產地在巴西東北部,腰果被種植在貧瘠的沙灘和荒地上,果肉和果仁都是美味可口的食物,無人看管卻能成長茁壯,因此腰果樹被印地安人視為「神樹」,他們認為腰果是上天賜予的糧食,在豐收季節時,會把腰果當作祭品獻給神明。

堅果小百科_腰果適合生長於亞熱帶地區

適合腰果生長的氣候

腰果樹於十六世紀引進亞洲和非洲,腰果主要生長在亞熱帶氣候,如越南、印度、非洲(象牙海岸、貝南、坦尚尼亞)、印尼與巴西等等。影響腰果生長的關鍵因素主要有三個,溫度、土壤、水份和日照

1. 溫度:腰果不適合在平均溫度過低的地區生長,適合腰果生長的溫度平均約攝氏25-30度左右,若溫度太低,會導致腰果無法生長或生長不良。因此,腰果一般都種植在亞熱帶或熱帶地區。

2. 土壤:腰果樹非常耐乾旱,即使在貧瘠的土壤也能生長。一般較適合腰果生長的土壤為砂土,因為這類土壤較不易積水。黏土因為土壤較容易積水,因此不適合種植腰果。

3. 水份:種植腰果不需要太多水份,平均年降雨量約在1300-1500mm左右,過多的水份反而會有害腰果樹的生長。

4. 日照:腰果樹的種植需要大量陽光,需生長在年日照2000小時以上的環境。


堅果小百科_腰果蘋果

腰果樹不只長腰果還長蘋果?

一般我們吃的腰果是腰果樹的果實之一,腰果樹的果實分成兩個部份,上半部的果托俗稱為腰果蘋果(Cashew Apple),因形狀像蘋果而得名,也有人說像蓮霧或甜椒,通常腰果蘋果的顏色為紅色、黃色或橘色,腰果蘋果的果肉可以食用,吃起來柔軟多汁、酸甜可口,至於腰果樹果實的下半部就是我們在吃的腰果,需要經過加工,將腰果外部的果殼去除後,將其果仁烘焙加工後,就可以食用。

台灣適合種腰果嗎?

如前面文章所提到,腰果樹的生長特性是不挑土壤,且具有耐乾旱與抗風的優點。但腰果樹的種植需要充足的陽光,年日照有2000小時以上的環境,而腰果樹怕水、怕冷,適合的種植年平均溫約在攝氏25至30度之間,這也是台灣不適合種植腰果樹的主因。

堅果小百科_腰果剖面圖

腰果的等級要如何分?

聯合國歐洲經濟委員會(United Nations Economic Commission for Europe,簡稱
UNECE)有針對堅果等級建立標準,其中針對腰果的等級標準,通常會以腰果的形狀完整度腰果的顏色和腰果的大小,這三項當作腰果的分級標準。

1. 形狀完整度

腰果的形狀完整度分為4個等級,分別為Whole、Splits、Butts和Pieces,期代號依序為W、B、S和P。Whole表示腰果形狀為完整無缺的;S表示腰果自然分成2瓣;B表示腰果為自然破碎,但保留八分之三以上的完整腰果;P則表示腰果碎成為較小碎粒(超過2個碎粒以上)。


2. 顏色

腰果的顏色分為三個等級,分別為Extra、Class I和Class II,這三個等級的商業稱號依序分別為White、Scorched和Scorched Seconds,White代表腰果顏色偏白色或淡黃色,Scorched代表腰果顏色偏淡褐色或黃色,Scorched Seconds則代表腰果顏色偏深褐色或深藍色,也就是不成熟腰果的顏色。市面上常見的腰果代號通常只有W和S,W代表腰果偏白色(White),S代表腰果偏黃色(Scorched),因為不成熟的腰果通常不會拿來賣,所以比較不會看到Scorched Seconds等級的腰果顏色。

3. 大小

腰果的大小,則是以阿拉伯數字來做分類,數字越小,代表腰果就越大顆。根據
UNECE的腰果分級標準腰果大小分為150、180、210、240、320、450和500共7個等級,每個數字依序代表每一磅裡面分別約含有最多150、180、210、240、320、450和500顆腰果。

市面上較常見的腰果等級是WW240和WW320,以上面所提到的腰果等級標準,WW240代表該腰果為形狀完整、顏色偏白色、每一磅裡面約有240顆左右的腰果;而WW320則是代表該腰果為形狀完整、顏色偏白色、每一磅裡面約有320顆左右的腰果。堅果爸爸的產品皆使用WW240等級的腰果。

堅果小百科_腰果說明圖

腰果的營養價值

腰果(Cashew)與
杏仁(Almond)、核桃(Walnut)、榛果(Hazelnut)並列為世界四大堅果,其中腰果極具營養價值,因為腰果除了富含蛋白質、維生素(A、B1、B2、B6、K)、菸鹼酸外,並含有銅、鈣、鎂、磷、鐵、鉀、鈉、硒等微量元素,鐵是人體造血合成血紅蛋白最重要的元素;銅是構成身體機能酵素的重要成份;鎂則可以舒暢神經系統而減低高血壓與偏頭痛的發生;維生素A是優良的抗氧化劑,能使皮膚有光澤、氣色變好,還具有催乳功效,因此腰果有益於產後乳汁分泌不足的婦女;維生素B1在疲倦時食用可以補充活力,對上班族和學生族群來說,腰果是個很方便又健康的零食;維生素K能提高骨骼健康,健骼強身。另外,女生在生理期時食用少量腰果,有助於補充流失的各種營養,通潤腸胃,軟化血管,使得血液的流通更加順暢,讓污血順利排出。

延伸閱讀:
堅果小百科-你吃的杏仁是真杏仁還是偽杏仁?


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腰果所含的蛋白質,是一般穀類作物的兩倍,而腰果所含的氨基酸種類與穀物中氨基酸的種類不同。人體中有八種無法合成的氨基酸,必須由食物供給,我們稱為「必需氨基酸」(Essential Amino Acids)。成人所需的必需氨基酸約為蛋白質需要量的20%至37%,而一般穀物只含其中幾種,但腰果可以與穀物互補,因此腰果跟全穀食物同時食用,可使身體獲得更全面的必需氨基酸。

雖然腰果含脂肪量高達46%,但是腰果所含的脂肪多屬不飽和脂肪酸,其中油酸(Oleic acid)約佔總脂肪酸的67%、亞麻油酸(Linoleic acid)約佔20%,與對心臟健康有益的橄欖油(Olive oil)類似,可改善高血脂、冠心病與心血管疾病。因為腰果的不飽和脂肪酸,主要由單元不飽和脂肪酸組成,單元不飽和脂肪酸可降低血液中的三酸甘油脂和低密度脂蛋白LDL含量,增加高密度脂蛋白HDL含量,因此對心腦血管大有益處。另一方面,腰果所含的油脂,也可以潤腸通便。

腰果還富含色胺酸(Tryptophan),研究發現攝取富含色胺酸的食物能有助安眠,而腰果中所含的色胺酸是人體必需的胺基酸,能幫助製造血清素,影響睡眠的主要因素之一就是血清素,因為血清素能幫助身體放鬆,若血清素不足,便容易躁鬱而影響睡眠。若有睡眠上的困擾,不妨試著在睡前吃些腰果,攝取色胺酸,讓身體有足夠的血清素,改善睡眠的品質。

總而言之,腰果具有預防便祕、強筋健骨、消除疲勞、養顏美容、開胃、紓壓、幫助睡眠的功效,腰果更有助於預防心臟病、腦中風、心肌梗塞、高血脂症、動脈硬化、乳汁分泌不足。

看完了那麼多腰果的好處,趕快到堅果爸爸的官網買些腰果來吃吧!

堅果爸爸含有腰果的產品有:
綜合堅果系列腰果系列

資料參考來源:
UNECE Standard for Cashew Kernels

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